Unité 8 : Subjonctive

Le Subjonctif

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The French Subjunctive has no real equivalent in English. It is normally dependent on a main verb which expresses a doubt, a desire/wish, a possibility, a feeling, a necessity.

The indicative is used when the main verb conveys a certainty, a reality, a probability, a thought. Time and experience are the great aids towards mastery of the Subjunctive. The brief outline below will try to alert you to the main verbs and conjunctions which take the Subjunctive, so that you will avoid a number of glaring errors!

Formation

To form the present Subjunctive of regular verbs, you first of all get the third person plural of the present indicative (‘ils’ and ‘elles’ form), drop the last three letters and add the following endings:

-e, -es, -e, -ions, -iez, -ent

Take the verb ‘mettre’ (to put) and ‘finir’ (to finish).

Mettre – ils mettent Finir – ils finissent
Que je mette Que nous mettions Que je finisse Que nous finissions
Que tu mettes Que nous mettions Que tu finisses  Que vous finissiez
Qu’il/elle mette  Qu’elles mettent  Qu’elle finisse  Qu’ils finissent

We include ‘que’ in the conjugation because a Subjunctive is normally introduced by ‘que’. However, ‘que’ most often does not introduce a Subjunctive.

  • Il sait que tu accomplis ton devoir – Indicative, because it is expressing a fact
  • Je veux que tu dises la vérité – Subjunctive because it is expressing a wish.

NB – espérer (to hope) does not take the Subjunctive

  • Nous espérons que tu seras heureuse, Marie.

The ‘nous’ and ‘vous’ forms of the Subjunctive in many cases revert to a form identical with the imperfect indicative

Appeler Jeter Envoyer Croire Voir

que j’appelle,
que nous appelions, que vous appeliez

que je jette,
que nous jetions, que vous jetiez

 que j’envoie,
que nous envoyions, que vous envoyiez

 que je croie,
que nous croyions, que vous croyiez

 que je voie,
que nous voyions, que vous voyiez

Prendre Boire Devoir Tenir Venir

que je prenne,
que nous prenions, que vous preniez

que je boive,
que nous buvions, que vous buviez

que je doive,
que nous devions, que vous deviez

que je tienne,
que nous tenions,que vous teniez

que je vienne,
que nous venions, que vous veniez

 

Irregular verbs

Faire Falloir

que je fasse, que nous fassions

qu’il faille (to be necessary)

Pouvoir Savoir

que je puisse, que nous puissions

que je sache, que nous sachions

  • Jolie expression : Autant que je sache – as far as I know

The following four verbs are irregular in virtually all forms

Aller Vouloir

 aille, ailles, aille, allions, alliez, aillent

veuille, veuilles, veuille, voulions, voulions, veuillent

Être Avoir

sois, sois, soit, soyons, soyez, soient

aie, aies, ait, ayons, ayez, aient.

Some conjunctions and expressions that take the Subjunctive

  • Il faut que/ Il est nécessaire que (it is necessary that)
    Il faut que tu partes tout de suite
  • Bien que / Quoique (although)
    Bien qu’il soit riche, il est malheureux
  • Pour que / Afin que (so that, in order that)
    Il nous accompagne afin que nous soyons sûrs de la route
  • Avant que (+ ne) (before)
    Partez vite avant qu’il ne vienne
  • Jusqu’à ce que / en attendant que (until)
    Attendez que je sois prêt
  • Pourvu que (provided that)
    Pourvu que vous ayez assez d’argent, vous pourrez rester

Verbs of wishing and desiring take the Subjunctive:

  • Je veux que tu boives de l’eau – Imposing your wish/will on someone else.
  • Il préfère que je fasse mon travail avant de partir
  • Il est triste que le film finisse si tôt – feeling of sadness

Possibility, surprise, fear

  • Il est possible que tu aies tort
  • Ma mère est étonnée que M. Larroque soit toujours là
  • Il a peur que tu ne boives trop – the ‘ne’ conveys the idea of ‘lest’.

Sembler que (without a pronoun)

  • Il semblerait que M. Duroc conduise comme un fou

BUT: Il nous semble que M. Duroc conduit comme un fou

Similarly:

  • Il faut que tu sois là
  • Il te faut être là.

A vous maintenant

Write out a list of sentences employing the Subjunctive based on the examples you have been given in this unit by playing this game

  • Il faut que vous fassiez un effort pour améliorer votre français !

 

Now take this short test on this unit!